16 maja 2021
Zwiedzamy UK
Anglia Ciekawostki o UK Featured Regiony Rozrywka

Dzień Świętego Jerzego – patrona Anglii

Ten artykuł przeczytasz w: 4 minut
5
(1)

Niemal każdy kraj na świecie ma swojego świętego patrona, do którego w razie potrzeby zwracali się w dawnych czasach zarówno królowie jak i zwykli obywatele. Tak jak Irlandia ma św. Patryka, czy Walia św. Dawida, tak również Anglia ma swojego patrona, a jest nim Święty Jerzy, którego święto przypada na 23 kwietnia.

Kim był św. Jerzy?

Święty Jerzy (St. George) brzmi bardzo angielsko, ale patron Anglii w rzeczywistości nie był Anglikiem i najprawdopodobniej nigdy nawet nie pojawił się w tym kraju. Urodził się około roku 280 naszej ery w Kapadocji na terenie dzisiejszej Turcji, w chrześcijańskiej rodzinie. Idąc śladami swojego ojca został żołnierzem armii rzymskiej, dorabiając się tytułu hrabiego, a z czasem awansując do roli osobistego strażnika cesarza Dioklecjana. Cesarz był jednym z przywódców prześladowania chrześcijan, podczas którego niszczono kościoły, palono pisma święte, a wyznawcom religii zabroniono wstępowania do wojska i gromadzenia się na nabożeństwach. Jerzy, który sam był chrześcijaninem, zaprotestował przeciwko prześladowaniom i pozostał oddany swojej wierze, narażając się tym samym na więzienie i tortury.

23 kwietnia 303 roku odbyła się pod murami miejskimi Nikomedii jego egzekucja, w trakcie której ścięto mu głowę. Jego ciało pochowano w mieście Lod (niegdyś Lyddia) w Izraelu, a ścięta głowa trafiła do poświęconego mu kościoła w Rzymie. Jego siła, odwaga i lojalność wobec wiary szybko rozprzestrzeniły się po Europie, a nawet zainspirowały jego żonę, która także została chrześcijanką. Wkrótce został uznany przez chrześcijan za męczennika.

Legenda o smoku i księżniczce

Oprócz wojskowej kariery i oddania wierze, św. Jerzy zasłynął z legendy o walce jaką stoczył ze smokiem, a która rozpowszechniła się w średniowieczu w okresie krucjat. Najwcześniejsze zapiski tego mitu pochodzą z XI wieku ale ikonografie przedstawiające walkę św. Jerzego ze smokiem pochodzą już z VII wieku.

Legenda głosi, że wioskę Silene (tereny obecnej Libii) terroryzował smok, który strzegł jedynego źródła wody w mieście. W konsekwencji każdego dnia mieszkańcy musieli składać ofiary z ludzi, aby smok pozwolił im dostać się do wody. Ofiary były wskazywane poprzez losowanie i pewnego dnia los wskazał księżniczkę. Jej ojciec, król, starał się uprosić smoka o darowanie życia córce jednak ten pozostawał nieugięty. Gdy księżniczka miała zostać złożona w ofierze w pobliżu źródła pojawił się św. Jerzy, który mężnie stanął do walki ze smokiem i jak to w legendach bywa zwyciężył. Uratował tym samym księżniczkę, a wdzięczni mieszkańcy miasta przeszli na chrześcijaństwo.

Św. Jerzy pokonuje smoka | Foto: Jost Haller/ wikimedia.commons
Dlaczego św. Jerzy jest patronem Anglii?

Chociaż św. Jerzy nigdy nie postawił stopy na angielskiej ziemi, to stał się oficjalnym patronem Anglii około 1348 r., po tym, jak król Edward III ustanowił w jego imieniu Order Podwiązki, który funkcjonował jako zakon rycerski. Od tego momentu św. Jerzy był uważany za specjalnego opiekuna Anglików, spychając z piedestału dotychczasowego – św. Edmunda. Na taki obrót spraw wpływ miała coraz popularniejsza w średniowieczu, a wspomniana już wcześniej legenda o św. Jerzym i smoku. Pojawiła się nawet wersja, że owy smok został pokonany w Anglii na płaskowyżu Dragon Hill w Uffington w Berkshire. Smok w tym okresie był uważany za uosobienie diabła, więc nie trudno zrozumieć, że obrońca wiary, męczennik i mityczny zwycięzca nad diabłem był idealnym kandydatem na patrona.

O to, aby Św. Jerzy nigdy nie został zapomniany zadbał nawet sam William Szekspir, który zakończył przemówienie w akcie III Henryka V,  „Wołajcie do Boga dla Harry’ego, Anglii i Świętego Jerzego”.

Symbole i ciekawostki o św. Jerzym
  • Symbolem obchodzonego 23 kwietnia dnia Świętego Jerzego jest duży czerwony krzyż grecki z wydłużonymi ramionami bocznymi (krzyż św. Jerzego), który znajduje się na angielskiej fladze, a który jest także częścią Union Jack (flaga UK). O dziwo 23 kwietnia nie jest obecnie świętem państwowym, co oznacza, że że ​​transport, szkoły i firmy funkcjonują jak podczas zwykłego dnia.
  • Chociaż z biegiem czasu obchody dnia Świętego Jerzego straciły rozmach, to nadal w całym kraju odbywają się parady, występy muzyczne i imprezy ku czci patrona Anglii. Oprócz czerwonego krzyża w dzień Świętego Jerzego często pojawia się też czerwona róża, która jest roślinnym symbolem Anglii od czasu Wojny Róż w XV wieku.
  • Oprócz Anglii, św. Jerzy jest także patronem wielu innych krajów, w tym Gruzji, Portugalii, Holandii, Niemiec, Szwecji, Litwy, Rosji, Bośni, Serbii, Czarnogóry i Etiopii
  • Święty Jerzy jest również patronem wędrowców, górników, żołnierzy, kowali, artystów, więźniów oraz skautów i harcerzy. W większości środowisk harcerskich 23 kwietnia jest obchodzony jako Dzień św. Jerzego – patrona całego światowego skautingu.
  • Chociaż św. Jerzy jest często przedstawiany jako konny rycerz w lśniącej zbroi, to w rzeczywistości był oficerem armii rzymskiej i nigdy rycerzem nie był
  • Św. Jerzy został kanonizowany w 494 r. przez papieża Gelazjusza I, który mówił o nim, że był jednym z tych, „których imiona są słusznie czczone wśród ludzi, ale których czyny są znane tylko Bogu”
  • Order Podwiązki (założony przez Edwarda III w 1348 r.) to najwyższy stopień rycerski w kraju. Główne insygnia to łańcuch orderowy, oraz noszona na nim odznaka zwana The George – wykonana ze złota i emalii podobizna św. Jerzego na koniu, zabijającego smoka
  • W 1940 roku król Jerzy VI stworzył nowe odznaczenie  za akt największego bohaterstwa lub odwagi w sytuacji skrajnego niebezpieczeństwa. Krzyż Jerzego, nazwany na cześć króla, podobnie jak order podwiązki przedstawia wizerunek św. Jerzego pokonującego smoka

Oceń ten Artykuł !

Średnia ocen 5 / 5. Ilość głosów: 1

Zostaw Komentarz

Na tej stronie wykorzystujemy pliki cookies (ciasteczka), aby świadczyć usługi na najwyższym poziomie. Dalsze korzystanie ze strony oznacza, że zgadzasz się na ich użycie. Można zablokować zapisywanie cookies, zmieniając ustawienia przeglądarki. Zgadzam się Dowiedz się Więcej

Bądź na bieżąco, polub nas na Facebooku!